♢ 2021 | best albums of the year ♢

Una variegata lista di dieci (più tre) “scelte del critico” per il 2021, ordinate per data di recensione.
Un ringraziamento speciale ai nuovi autori e interpreti conosciuti quest’anno, a tutti i lettori da ogni parte del mondo, a coloro che hanno speso tempo per esprimere parole di stima e gratitudine. Nulla di tutto questo è dato per scontato, nulla passa inosservato.

A diverse list of ten (plus three) “critic’s picks” for 2021, sorted by date of reviewing.
Special thanks to the new authors and performers that I met this year, to all readers from all over the world, to those who have taken the time to express words of esteem and gratitude. None of this is taken for granted, nothing goes unnoticed.



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Spyros Polychronopoulos / Thanos Polymeneas-Liontiris / Iakovos Pavlopoulos
Widdershins

Room40 | free improvisation, experimental

Attraverso copiose strategie di smarrimento e disattesa, Widdershins produce un ambiente sonoro parimenti surreale e iperrealista, soggetto a continue meta- e anamorfosi che se da un lato mirano scientemente a tradire la percezione individuale, dall’altro invitano a conquistarne un grado ulteriore sinora ignoto: una volta acceduto, la forzosa e irrisolta coesistenza dei diversi piani farà sì che, anche dopo diversi ascolti, l’opera continui a proporsi come virtualmente inesauribile.

Through copious strategies of dismay and disregard, Widdershins produces an equally surreal and hyper-realistic sound environment, subjected to continuous meta- and anamorphoses which, if on the one hand consciously aim at betraying individual perception, on the other hand invite us to conquer a further, hitherto unknown degree of it: once accessed, the forced and unresolved coexistence of the different planes will ensure that, even after several listenings, the work will still present itself as virtually inexhaustible.



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Taylor Brook / TAK Ensemble
Star Maker Fragments

TAK Editions | contemporary classical

L’adattamento cameristico del classico della letteratura sci-fi “Star Maker”, a opera del giovane compositore americano Taylor Brook, si dispiega in una varietà e fluidità stilistica tali da evocare un intero macrocosmo di realtà parallele: una storia di alterità, di continui mutamenti nello scenario e, di riflesso, nella forma musicale.

The chamber music adaptation of classic sci-fi novel “Star Maker” by the young American composer unfolds in a variety and fluidity of style such as to evoke an entire macrocosm of parallel realities: a tale of otherness, of continuous changes in the scenario and, consequently, in the musical form.



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Jason Kahn & Antoine Läng
Paratopia

INSUB. | experimental, free impro

Il duo svizzero affonda mani e piedi nella più torbida alterità vocale immaginabile, segnando un’inesorabile discesa nel delirio e nel muto orrore di un teatro autenticamente crudele, essenza sonora liberata dall’ingombrante involucro della fisicità.

The Swiss duo sinks hands and feet into the murkiest vocal alterity imaginable, marking an inexorable descent into the delirium and mute horror of an authentically cruel theater, a sonic essence liberated from the cumbersome shell of physicality.



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Janis Lago
Daughter of Sappho / Recovery

Next Year’s Snow | experimental electronic, sound art

Opera di sound art intima e tormentata, il terzo album in soli due mesi della giovanissima producer Janis Lago è forgiato nel flusso metamorfico e asemantico che permea il non-luogo mentale tra sonno e veglia, traspirando i demoni di una gravosa condizione fisica e psicologica.

An intimate and tormented work of sound art, the third album in just two months by young producer Janis Lago is forged in the metamorphic and asemantic flow that permeates the mental non-place between sleep and wakefulness, transpiring the demons of a burdensome physical and psychological condition.



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Giant Claw
Mirror Guide

Orange Milk | experimental electronic

Nel “post-classicismo” mercuriale e proteiforme del producer statunitense non manca di disvelarsi l’anelito a un ipotetico, finanche parziale ritorno all’ordine formale, il risveglio di un afflato lirico andato perduto fra le inestricabili maglie dell’ultramondo digitale.

The American producer’s mercurial and protean “post-classicism” doesn’t fail to reveal its yearning for a hypothetical, even partial return to formal order, the resurgence of a lyric afflatus that got lost among the inextricable meshes of the digital ultraworld.



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Alan Licht
A Symphony Strikes the Moment You Arrive

Room40 | experimental, noise

L’approccio di Alan Licht, nei confronti della radio a onde corte così come della chitarra elettrica, è in certo modo una sineddoche della sua intera visione artistica: scavare a forza nei comuni strumenti e da essi “estirpare” i suoni più inconsueti e devianti, le fenomenologie inesplorate o ancora ricche di un difforme potenziale creativo.

Alan Licht’s approach to shortwave radio as to the electric guitar is, in a way, a synecdoche to his entire artistic vision: digging by force into common instruments and “weeding out” the most unusual and deviant sounds, phenomenologies unexplored or still rich in their divergent creative potential.



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Éliane Radigue
Occam Ocean 3

Shiiin | drone, microtonal

Ogni nuova esistenza sonora creata sotto l’egida di Éliane Radigue costituisce un tassello necessario a saziare quell’anelito trascendente che continua a ispirare l’arte della pioniera francese. Nel terzo volume del progetto discografico ‘Occam Ocean’ sono presentati brani per solo, duo e trio d’archi.

Each new sound being created under Éliane Radigue’s aegis constitutes a necessary piece to satiate the transcendent yearning that continues to inspire the art of the French pioneer. In the third volume of the recording project ‘Occam Ocean’ are presented pieces for solo, duo, and trio of strings.



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Lawrence English
Observation of Breath

Hallow Ground | drone

In questo album per organo solo l’espressionismo delle più celebrate opere in studio di English è assorbito in una dimensione ermetica del suono che, tuttavia, non ne intacca la pregnanza estetica e il sommo pathos: una conquista artistica che non lascia più alcun dubbio sulla reale statura del suo artefice, forse l’esponente più virtuoso della ricerca ambient/drone dell’ultimo decennio.

On this album for solo organ the expressionism of English’s most celebrated studio works is absorbed in a hermetic dimension of sound which, however, does not affect its aesthetic poignancy and supreme pathos: : an artistic achievement that leaves no doubt on the true stature of its creator, perhaps the most virtuous exponent of ambient/drone research in the last decade.



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Jürg Frey
I Listened to the Wind Again

Louth Contemporary Music Society | contemporary classical, reductionism

Tra le più intense fioriture liriche ispirate alla parola scritta, la partitura da camera del maestro riduzionista svizzero è un compendio nel quale il sussurro strumentale e il canto si equivalgono, si intrecciano sino ad apparire univoci, originati dal medesimo soffio di una placida brezza tra le pianure.

Among the most intense lyrical blossoming inspired by the written word, the chamber score by the Swiss master of reductionism is a compendium in which instrumental whisper and singing are equivalent, they intertwine to the point of seeming univocal, as if originating from the same blow of a placid breeze across the plains.



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Adrián Demoč
Sen

Discreet Editions | contemporary classical, reductionism

Nelle sue opere da camera per strumenti antichi, l’illuminato compositore slovacco offre tre analoghe declinazioni di una stasi arcaica, geometrie elementari delineate in un orizzonte espressivo apollineo, al confine incerto tra l’imperfezione umana e l’assoluto divino.

In his chamber works for ancient instruments, the enlightened Slovak composer offers three similar declinations of an archaic stasis, elementary geometries outlined in an Apollonian expressive horizon, on the uncertain border between human imperfection and divine absoluteness.



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non-premiere recordings


Quatuor Bozzini
Alvin Lucier: Navigations

Collection QB | contemporary classical, experimental

Un ideale excursus nelle indagini microtonali e “concrete” del decano della sperimentazione sonora, qui applicate a un ensemble di soli strumenti ad arco: intuizioni tanto essenziali quanto pregnanti, rivolte all’ascolto profondo di una vasta e inesplorata fenomenologia sonora.

An ideal excursus into the microtonal and “concrete” investigations by the American dean of sound experimentation, here applied to an ensemble of string instruments only:  intuitions as essential as they are meaningful, aimed at deeply listening to a vast and yet unexplored sound phenomenology.



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Julius Eastman
Three Extended Pieces for Four Pianos

Sub Rosa | post-minimalism

I tre monumentali brani per quattro pianoforti di Julius Eastman non soltanto esemplificano mirabilmente le audaci architetture compositive del suo periodo maturo, ma al contempo restituiscono il suo lato più viscerale e tormentato, quel disperato anelito a una sublimazione spirituale che l’aspra realtà quotidiana non poteva in alcun modo offrirgli.

Julius Eastman’s three monumental pieces for four pianos not only admirably exemplify the bold compositional architectures of his mature period, but also restore his more visceral and tormented side, that desperate yearning for a spiritual sublimation that the harsh daily reality could in no way offer him.



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John Cage – Number Pieces
Apartment House

Another Timbre | contemporary classical

Il prestigioso ensemble inglese sembra trovare nei ‘number pieces’ di John Cage la sua grammatica di base, l’Alfa e l’Omega del suo repertorio in continua espansione: un porto sicuro al quale tornare per ritrovare la matrice e l’essenza profonda della ricerca riduzionista. Una musica in perfetta comunione col silenzio, impermanente e perciò stesso avvinta all’attimo presente.

The prestigious English ensemble seems to find in John Cage’s ‘number pieces’ its basic grammar, the Alpha and Omega of its ever-expanding repertoire: a safe haven to return to in order to find the matrix and the profound essence of reductionist research. A music in perfect communion with silence, impermanent and therefore bound to the present moment.



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