Spyros Polychronopoulos / Thanos Polymeneas-Liontiris / Iakovos Pavlopoulos – Widdershins

Room40, 2021
free improvisation, experimental

(ENGLISH TEXT BELOW)

La Grecia continua ad affermarsi, tra le altre discipline, come nuovo avamposto della musica spontanea e di certe radicali sperimentazioni “morfologiche”: un anno fa era il quintetto misto di The Depths Above a coniare l’ermetico idioma di un ritualismo biomorfo, aprendo le porte all’eterotopia di un viaggio “alle latitudini dell’impossibile”. Un’indagine ipoteticamente rivolta a un orizzonte atavico o post-apocalittico, ma che a ben vedere anelava già a un’espressività fuori dal tempo e dalla storia, esito di una tabula rasa senza ritorno.
È su questo stesso terreno che potrebbero giocarsi le avanguardie del terzo millennio: una volta che le strutture tonali, la complessità della fenomenologia timbrica e la spazialità sono state fronteggiate e travalicate, rimane ancora molto (o persino tutto) da fare sul fronte temporale, mettendo in discussione l’intrinseca “orizzontalità” dell’esecuzione e della riproduzione sonora; l’utopia musicale definitiva, in sostanza, sarebbe quella di un’autentica compresenza “verticale” di piani temporali, scissa dalla consequenzialità della percezione uditiva.


Progetti audaci come quello dell’inedito trio di Widdershins non intendono più soltanto catturare la l’estasi performativa del momento transitorio, delimitandolo e facendolo rapprendere entro una cornice conchiusa: il fine ultimo, dopo la fase d’incisione, è di scompaginare l’apparenza del flusso sonoro ininterrotto senza minare le sue fondamenta, tentando così di plasmare un altro “tempo reale” che ne rafforzi ulteriormente la pregnanza.
Il deus ex machina di questa intenzione sovrastante è lo sperimentatore elettronico Spyros Polychronopoulos – il cui cognome, in un’interpretazione etimologica del tutto arbitraria, equivarrebbe senz’altro a “multi-temporale” – : già in duo con l’eminenza elettroacustica francese Lionel Marchetti (Two Mirrors, 2014), il sound artist greco interviene qui sulla concitata sessione in forma libera dei connazionali Thanos Polymeneas-Liontiris (contrabbasso) e Iakovos Pavlopoulos (percussioni), operando un sovvertimento prospettico subdolo e variamente invasivo, con tecniche di chirurgia sonora ad altissima precisione.

Sin dai primi istanti si realizza una forma di straniamento, un trompe-l’oreille che con l’offuscamento e l’estrema dislocazione delle due sorgenti acustiche principali sembra evocare istanze performative opposte, recepite in differita per effetto di lontananza. Anche una volta stabilito il contatto ravvicinato, tuttavia, vanno moltiplicandosi le deviazioni artificiali architettate in studio a posteriori, su impulso di un’insistente azione manipolatoria volta a disseminare i punti d’appoggio dell’esperienza d’ascolto, resa in tal modo tanto dinamica quanto imprevedibile.

Laddove l’estro percussivo di Pavlopoulos, eclettica miscela di aritmie free jazz, offre occasioni ideali per il decentramento dei livelli percettivi, il contrabbasso affonda a piene mani nel sonorismo concreto disvelato da Xenakis e Lachenmann, con rimbalzi d’archetto sopra e in mezzo alle corde, sfuggenti pizzicati, colpi sul legno e ruvide digressioni oltre il ponticello. Oltre ai meccanismi di riconfigurazione spazio-temporale, Polychronopoulos inietta nel mix certe virulente incursioni digitali – eredità del glitch di marca Pan Sonic e dei live electronics di Helge Sten nei Supersilent –, effimere saldature tra i piani mobili del ‘qui e ora’ elevato a potenza.

Attraverso copiose strategie di smarrimento e disattesa, Widdershins produce un ambiente sonoro parimenti surreale e iperrealista, soggetto a continue meta- e anamorfosi che se da un lato mirano scientemente a tradire la percezione individuale, dall’altro invitano a conquistarne un grado ulteriore sinora ignoto: una volta acceduto, la forzosa e irrisolta coesistenza dei diversi piani farà sì che, anche dopo diversi ascolti, l’opera continuerà a proporsi come virtualmente inesauribile.


Greece goes on to establish itself, among other disciplines, as a new outpost for spontaneous music and for certain radical “morphological” experiments: a year ago it was the mixed quintet of The Depths Above that coined the hermetic idiom of a biomorphic ritualism, opening the doors to the heterotopia of a journey “at the latitudes of the impossible”. An investigation hypothetically turned towards an either atavistic or post-apocalyptic horizon, but which in hindsight already yearned for an expressiveness outside of time and history, the result of a blank slate with no return.
It’s on this same ground that the avant-gardes of the third millennium could be played out: once the tonal structures, the complexity of timbral phenomenology and the spatiality have been tamed and transcended, much (or even everything) remains to be done on the temporal front, taking issue with the intrinsic “horizontality” of performance and sound reproduction; in essence, the ultimate musical utopia would be that of an authentic “vertical” compresence of temporal planes, emancipated from the consequentiality of auditory perception.

Bold projects such as that of the unprecedented trio on Widdershins no longer intend to just capture the performative ecstasy of the transitory moment, delimiting it and letting it coagulate within a concluded frame: the final goal, following the recording phase, is to disrupt the appearance of the continuous sound flow without undermining its foundations, in this way attempting to shape another “real time” which may further strengthen its significance.
The deus ex machina of this overlying intention is the electronic experimenter Spyros Polychronopoulos – whose surname, according to a purely arbitrary etymological interpretation, could certainly be equivalent to “multi-temporal” –: already in duo with French electroacoustic eminence Lionel Marchetti (Two Mirrors, 2014), the Greek sound artist intervenes here on the agitated free-form session of fellow instrumentalists Thanos Polymeneas-Liontiris (double bass) and Iakovos Pavlopoulos (percussion), operating a subtle and variably invasive subversion of perspective via high precision techniques of sonic surgery.

From the very first moments there’s a form of estrangement, a trompe-l’oreille which, through the obfuscation and extreme dislocation of the two main acoustic sources, seems to evoke opposite performative instances, received on delay by effect of distance. Even once a close contact has been established, however, the artificial deviations subsequently concocted in the studio go on multiplying themselves, on the impulse of an insistent manipulative action aimed at disseminating the support points of the listening experience, thus rendered as dynamic as it is unpredictable.

Where Pavlopoulos’ percussive flair, an eclectic blend of free jazz arrhythmias, offers ideal opportunities for the decentralization of perceptual layers, the double bass delves with both hands into the concrete sonorism unveiled by Xenakis and Lachenmann, bouncing his bow above and between the strings, together with elusive pizzicatos, knocks on the wood and coarse digressions beyond the ponticello. In addition to the mechanisms of space-time reconfiguration, Polychronopoulos injects into the mix some virulent digital incursions – a legacy of Pan Sonic’s glitch aesthetics and Helge Sten’s live electronics with Supersilent –, the ephemeral welds between the moving planes of the ‘here and now’ raised to power.

Through copious strategies of dismay and disregard, Widdershins produces an equally surreal and hyper-realistic sound environment, subjected to continuous meta- and anamorphoses which, if on the one hand consciously aim at betraying individual perception, on the other hand invite us to conquer a further, hitherto unknown degree of it: once accessed, the forced and unresolved coexistence of the different planes will ensure that, even after several listenings, the work will still present itself as virtually inexhaustible.

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